Waterontharders voor een goede huid?
Door: Dr. Jetske Ultee
Soms krijg ik van die vragen waar ik echt even voor ga zitten. Deze bijvoorbeeld: hoe hard moet water zijn voordat je er huidproblemen van krijgt? Werken waterontharders en welke raad ik dan aan? Ik ben op onderzoek uit gegaan en ik heb naar jullie ervaringen gevraagd op social media. Kijk eens wat een leuke en interessante reacties ...

Water is toch niet hard?

Water is natuurlijk niet hard, maar wordt hard genoemd vanwege de harde, witte aanslag die bijvoorbeeld neerslaat in je waterkoker, je koffieapparaat en je badkamer. Die kalkaanslag bestaat eigenlijk gewoon uit de opgeloste mineralen calcium en magnesium die in ons leidingwater zitten. Hoe hoger dit gehalte, hoe harder je water – en dus ook hoe harder je moet poetsen om je glazen douchewand weer schoon te krijgen.

'Wij hebben qua hardheid 8 °dH, dat is gemiddeld, mijn huid droogt wel ietsje uit'

In Nederland verschilt de hardheid (°dH) van het water per gebied. Op de meeste plekken in Nederland ligt de waterhardheid zo rond de 8 °dH. Vanaf 8 °dH is gemiddeld water, vanaf 12 °dH is het vrij hard water en vanaf 18 °dH is het water hard. Dan hoef je bijna niet meer naar de sportschool als je wekelijks je badkamer schoonmaakt. Zulk hard water vindt je huid waarschijnlijk ook niet al te prettig.

'Ons water is heel hard, ik moet niet te vaak wassen en niet te heet, anders wordt mijn huid supergevoelig en droog'

Van hard water is bekend dat het huidproblemen kan geven. Deze ontstaan doordat zeepresten niet goed kunnen oplossen in hard water. Die blijven vervolgens achter op je huid samen met de kalk. Samen kunnen ze dan je huid irriteren. Met als gevolg bijvoorbeeld een drogere huid of een verergering van eczeemklachten.

'Als ik thuis douch heb ik krullen, in gebieden met hard water minder'

Naast je huid kan ook je haar last hebben van hard water. Je haar wordt er minder zacht door en zal minder goed doorkambaar zijn. Shampooresten kunnen namelijk door hard water niet goed oplossen. Die blijven samen met de kalk achter op je haar en zullen je haar dus zwaarder maken. Dat kan ook verklaren waarom je in gebieden met hard water minder krullen hebt of vaker last hebt van een bad hair day.

Wanneer is hard water te hard?

Vanaf welke waterhardheid je dan problemen krijgt? Dat is nog niet zo gemakkelijk te zeggen. Er is namelijk geen echt goed onderzoek over. Mogelijk is dit ook voor iedereen anders. Want iedere huid is anders en reageert daardoor anders. Het zijn wel voornamelijk mensen met een gevoelige huid, eczeem of rosacea die last kunnen krijgen van hard water.

Waterontharders: welke kies je?

Hard water kun je ontharden met een waterontharder. Grofweg zijn er twee technieken die je kunt kiezen: de ionenwisselaar en een omkeerosmose-apparaat. Het is een beetje een technisch verhaal, maar wel handig om te weten, mocht je een waterontharder willen aanschaffen.

Ionenwisselaar: de wisseltruc
➤ Een ionenwisselaar bestaat uit kleine bolletjes die het calcium en magnesium uit het water halen en die verwisselen met natrium (onderdeeltje van keukenzout). Eens in de zoveel tijd hebben die bolletjes zoveel calcium en magnesium opgeslagen, dat ze gespoeld moeten worden met zout water. Dit zoute water bevat keukenzout (natriumchloride). Het natrium uit deze oplossing bindt weer aan de bolletjes en stoot daarbij het calcium en magnesium weer af. Deze mineralen worden weggespoeld en belanden in de afvoer. Eigenlijk is het gewoon een slimme wisseltruc.
Omkeerosmose-apparaat: een zeef
Een omkeerosmose-apparaat maakt gebruik van een halfdoorlatend osmosemembraan. Het water wordt erdoorheen geduwd en dat membraan werkt dan eigenlijk als een soort zeef: alleen de kleine watermoleculen worden doorgelaten, maar de grotere calcium- en magnesiumdeeltjes niet. Dit is een minder snelle methode dan de ionenwisselaar én zorgt voor veel waterverspilling. Je hebt namelijk 3 tot 5 liter water nodig voor 1 liter water.
Apparaatje bij je douchekop
➤ Iets wat ik de laatste tijd veel voorbij zie komen zijn cilinders die je tussen de watertoevoer en de douchekop plaatst. Deze maken eigenlijk altijd gebruik van dezelfde bolletjes als bij een ionenwisselaar. Maar die krijgen geen keukenzoutspoeling waarbij de kalk wordt afgevoerd. Dus misschien is je douchewater even wat minder hard, uiteindelijk zijn de bolletjes verzadigd en doen die niet veel meer. Ook een volger op social media gaf aan dat een simpel ding dat gemonteerd zat aan de kraan het water wel wat anders liet aanvoelen, maar weinig invloed had op de huid.

Jullie ervaringen met waterontharders

Ik heb heel uiteenlopende reacties van jullie gekregen over het effect van waterontharders. Sommigen melden een minder droge huid, zachter haar, minder eczeem en een minder jeukende huid. Anderen zien en merken geen verschil. En een enkeling meldt juist een verergering van de klachten. Ook zeggen sommigen dat ze minder shampoo, (af)wasmiddel en schoonmaakmiddelen hoeven te gebruiken. Wel is eigenlijk iedereen die een waterfilter gebruikt erg blij dat er geen kalkaanslag meer is. Heel begrijpelijk! Scheelt een hoop poetswerk.

 

En? Een waterontharder aanschaffen of niet? 

Is het nu de moeite waard om een waterontharder te kopen? Het blijft lastig om hier een eenduidig antwoord op te geven. Het is een persoonlijke keuze. Als je bijvoorbeeld merkt dat je veel klachten hebt in gebieden met hard water, maar dat die klachten op je vakantiebestemming met zacht water afnemen, dan kan het interessant zijn om een waterontharder aan te schaffen. Zo’n apparaat is helaas wel vrij kostbaar en vereist onderhoud. Bovendien is huidverbetering volgens jullie ervaringen geen garantie. Wat moet je dan wel doen? Maak in ieder geval je huid schoon met heel milde reinigers die weinig schuimen. En verwijder daarna de laatste restjes water en Cleanser met een wattenschijfje met toner. Dan kunnen calcium, magnesium en zeepresten in ieder geval geen irriterend feestje bouwen op je huid.

 

Huidanalyse

Benieuwd welke producten geschikt zijn voor jouw huid?

Doe de huidanalyse