Waarom je zonder emulgator geen crème hebt (bekijk ons filmpje)
Door: Dr. Jetske Ultee
Waarom je zonder emulgator geen crème hebt (bekijk ons filmpje)
In je handcrème, bodylotion en moisturizer zitten altijd water en olie. Maar er is een probleem: water en olie mengen niet. Hoe krijg je dan toch een crème die je gemakkelijk op kunt smeren? Daar heb je een extra ingrediënt voor nodig. Een emulgator. Hoe zit dat precies?

Wat is een emulgator?

Als je water en olie samenvoegt, zal de olie op het water blijven liggen. Hoe goed je ook roert, ze mengen niet helemaal. Het enige wat er gebeurt is dat de olie uiteenvalt in kleinere bolletjes die in het water drijven. Maar dit blijft niet lang zo: na een tijdje ligt de olie gewoon weer boven op het water. Daarom heb je een ingrediënt nodig dat helpt bij het combineren van twee stoffen die normaal gesproken niet met elkaar willen mengen. Zo’n stof noem je een emulgator. Door dit ingrediënt krijg je een crème die stabiel is: de ingrediënten komen niet meer ‘los’ van elkaar, maar blijven gemengd. Zo’n mengsel van olie, water én een emulgator noem je trouwens een emulsie. Voorbeelden van emulsies zijn bijvoorbeeld mijn Moisturizers, Repair Cream en Body Cream.

 

De oliën en vetten in je huidverzorging

In een crème zitten dus altijd water (aqua), emulgatoren en verschillende soorten oliën of vetten. Voorbeelden van oliën en vetten die je tegen kunt komen in je huidverzorging zijn zonnebloemolie, cacaoboter, shea butter, dimethicone, cyclopentasiloxane, liquid paraffin en petroleum oil.

 

Emulgator als lijm

Hoe kan zo’n emulgator olie en water mengen? Dat is mogelijk omdat het stofje twee heel verschillende uiteindes heeft. Het ene uiteinde heeft een deel dat hydrofoob is (houdt niet van water) en het andere deel is hydrofiel (houdt wél van water). Het hydrofobe deel van de stof trekt de oliën en vetten uit het product naar zich toe, terwijl het hydrofiele deel de waterachtige stoffen aantrekt.
 

Als je daarna roert, ontstaan er kleine druppeltjes olie. De emulgatoren ‘plakken’ dan tussen de oliedruppeltjes en het water. Dit ingrediënt is dus eigenlijk een soort lijm tussen de olie en het water. Hierdoor blijven beide gemengd en is en blijft het mengsel stabiel.
 

Wil je weten hoe dat eruitziet? Bekijk dan het filmpje hieronder. Daarin demonstreert mijn cosmetisch chemicus hoe emulgatoren olie en water kunnen mengen. Wat ik heel interessant vind, is dat een crème pas die kenmerkende wittige kleur krijgt als het mengsel geëmulgeerd is. Kijk maar …

 

Zo vind je emulgatoren op de verpakking

Hoe herken je zo’n emulgator nu op de ingrediëntenlijst? Dat is nog niet zo makkelijk. Er is namelijk niet één emulgator, maar er zijn er ontzettend veel. Veelvoorkomende ‘alcohol-emulgatoren’ zijn Cetyl Alcohol en Cetearyl Alcohol. Weer andere emulgatoren eindigen op Stearate, bijvoorbeeld Glyceryl Stearate en Sorbitan Stearate. Ook Glyceryl Oleate en Sorbitan Oleate zorgen ervoor dat ingrediënten goed mengen. Die herken je inderdaad aan Oleate. Maar dit zijn ze nog lang niet allemaal …  Het zijn er echt veel te veel om op te noemen. In het filmpje heb ik trouwens een combinatie van emulgatoren gebruikt: Cetyl Alcohol, Cetearyl Alcohol en Glyceryl Stearate. Eigenlijk voeg je altijd meerdere emulgatoren toe aan een product. Want op die manier krijg je de meest stabiele crèmes.

        → Is alcohol slecht in je huidverzorging? Lees er alles over in deze blog.

 

Verschillende soorten emulsies

Een emulsie is dus een mengsel van olie, water én een emulgator. Er bestaat niet één soort emulsie, maar er zijn er veel meer. De meest voorkomende vormen zijn de olie-in-water-emulsie en de water-in-olie-emulsie. Hoe dat precies zit? Dat lees én zie je in deze blog.

Huidanalyse

Benieuwd welke producten geschikt zijn voor jouw huid?

Doe de huidanalyse