Wat doet aloë vera voor de huid?

Door: Dr. Jetske Ultee
Wat doet aloë vera voor de huid?
Als je op internet rondkijkt naar informatie over aloë vera kom je de meest waanzinnige verhalen en omschrijvingen tegen. Deze, van Columbus, vond ik zo mooi: ‘doctor in a flower pot’. Of de naam die de oude Egyptenaren gebruikten: ‘blood of the gods’. Aloë vera wordt overal omschreven als de healing of miracle plant. Nu geloof ik niet in wondermiddeltjes of godendrankjes, maar ik vind dit plantje best bijzonder.

Heel veel actieve stofjes in de bladeren

De bladeren van de aloë vera zitten vol bioactieve stofjes zoals vitamines, mineralen, antioxidanten, aminozuren, bijzondere suikers, salicylzuur ... en dan vergeet ik er nog wel een paar. En al die stofjes samen kunnen bijzondere dingen doen voor ons lichaam.

Positieve eigenschappen aloë vera

Zo kwam ik laatst weer een review tegen waarin studies naar (bestanddelen van) de aloë vera onder elkaar gezet waren. En hoewel lang niet al die onderzoeken gedaan zijn bij mensen, maar soms alleen in een reageerbuisje in het lab, stond er toch een aardig lijstje positieve effecten opgesomd. Van effecten op de afweer en mondgezondheid tot allerlei vervelende welvaartsziekten (er is zelfs gekeken naar het effect bij COVID). Maar laat ik me even beperken tot de effecten op de huid.

Kalmerend, hydraterend en anti-aging

Er zijn aanwijzingen dat aloë vera kan helpen bij huidproblemen als acne, eczeem en psoriasis, maar ook bij het herstel van wondjes en na verbranding. De plant bevat namelijk verschillende stoffen die een ontstekingsremmende en antibacteriële werking hebben. En dan zijn er ook nog de studies die een anti-aging effect aantonen. Aloë zou fijne lijntjes kunnen verminderen, de elasticiteit verbeteren en de collageen-aanmaak stimuleren.

Niet zo vreemd dus dat je het ingrediënt in heel wat cosmetica tegenkomt. Aloë vera is vooral populair in aftersunproducten.

Jouw potje crème doet vaak niet hetzelfde als de plant

Nu moet ik je meteen een beetje teleurstellen, want helaas doen de meeste producten waarin aloë vera zit niet hetzelfde als wat in deze onderzoeken beschreven staat. Vaak doen ze zelfs helemaal niets. In de studies wordt er namelijk altijd gebruikgemaakt van de verse aloë-veragel (of bestanddelen daarvan), die uit het binnenste van de bladeren wordt gewonnen. En in beautyproducten wordt vaak gewerkt met bewerkte, slechte of sterk verdunde grondstoffen.

Dat heeft trouwens niet alleen te maken met kosten, ook met veiligheidsregels. Want in de bladeren van de plant (net onder de bladrand) zitten ook stofjes (aloïne bijv) die voor bijwerkingen kunnen zorgen. Die stofjes worden er zo gedeeltelijk uitgefilterd.

 

Gel en juice

Aloë vera wordt op twee manieren gebruikt voor commerciële producten. Er wordt gewerkt met het gezuiverde sap van het complete aloë vera-blad, dat noemen we dan aloe vera juice.  Of met de pure gel uit het binnenste van het blad, dat is dus de aloe vera gel.

 

Kwetsbare stoffen

Het is nog best lastig om uit te vinden wat er nu precies in jouw product met aloë is gebruikt. En als er al gewerkt is met de pure gel of het juiste sap, dan is het nog steeds de vraag of alle actieve stofjes de bewerkingen hebben overleefd en nog steeds doen wat ze moeten doen als jij je product koopt; de actieve ingrediënten zijn namelijk zeer kwetsbaar.

Keurmerk

Wil je toch graag eens proberen of aloë wat voor je huid kan doen? Je kunt eventueel kijken of er een IASC-keurmerk op je product zit. Deze internationale organisatie checkt onder meer op de aanwezigheid van belangrijke bestanddelen uit de plant (voor de liefhebber: ze kijken bijvoorbeeld naar acemannan, dat is zo’n bijzondere meervoudige suiker, een polysacharide). Toch zullen veel producten uit Europa niet op de lijst staan. Het zegt dus niet alles.

Is het gel of alleen gelvormig?

Laat je trouwens niet direct leiden door kreten als ‘pure aloë vera gel’ die je op heel wat tubes en potten ziet staan. Dat geeft natuurlijk het gevoel dat je goed zit. Maar een gelvormige substantie wil nog niet meteen zeggen dat je de pure gel uit de plant te pakken hebt. Wist je dat er heel vaak een verdikkingsmiddel wordt gebruikt waardoor je product er vooral uitziet als een gel? En zelfs die ‘99% pure gel’ is trouwens ook gefilterd voor gebruik.

Plantje in de vensterbank

Je kunt natuurlijk ook gewoon zelf een plantje in je vensterbank zetten. Zorg dan wel dat je het goede exemplaar hebt; er zijn namelijk wel 400 soorten aloë. Je moet de Aloë barbadensis miller hebben. Dat is de soort die het meest is onderzocht, en die wij aloë vera noemen. Je kunt tegenwoordig trouwens ook doosjes met de losse bladeren kopen, waar je dan zelf de gel uit kunt halen. Ik adviseer je wel om áltijd eerst een testje te doen op de binnenkant van je arm voordat je het spul op je gezicht smeert. Want bepaalde stofjes van aloë vera kunnen voor irritatie zorgen.

Oppassen met drankjes met aloë vera

Aloë vera kun je ten slotte ook nog innemen. Er zijn heel wat health drankjes met het ingrediënt en die beloven je een heleboel moois. Wees hier voorzichtig mee en overdrijf niet. Vaak zijn er bergen suiker toegevoegd. Verder weten we dat een te veel van deze drankjes kan zorgen voor een kaliumtekort. Ook zijn er best wat gevallen bekend van krampen en diarree (dat stofje aloïne waarover ik het al had, heeft namelijk een laxerende werking). Zwangere vrouwen kunnen dit soort drankjes beter niet nemen.

Nieuw!

Mijn hydraterende, verzorgende en parfumvrije Hand Wash

BESTEL NU